การเลือกตั้งในสหรัฐ ที่ม้งต้องจับตา

เป็นที่รู้กันว่าสหรัฐอเมริกาจะมีการเลือกตั้งประธานาธิบดีคนใหม่ ในเดือนพฤศจิกายนช่วงปลายปีนี้ แน่นอนว่าสหรัฐก็จะมีการเลือกตั้งสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรทั่วประเทศ ทั้งสิ้น 435 ที่นั่งในสภาคองเครส พร้อมกับการเลือกตั้งวุฒิสมาชิก ซึ่งการเลือกตั้งครั้งนี้มีความสำคัญต่อประเทศชาติ และโลกเป็นอย่างมาก เพราะผู้นำคนใหม่จะต้องนำแนวนโยบายมาแก้ไขปัญหาเศรษฐกิจ และวิกฤติต่างๆ ทั่วโลกที่กำลังเป็นประเด็นร้อนที่สุดอยู่ในขณะนี้

การเลือกตั้ง ส.ส.ในรัฐสีทอง (Golden state เป็นอีกชื่อเรียกของรัฐฯ แคลิฟอร์เนีย – EdiTor) อย่างรัฐแคลิฟอร์เนีย ที่มีจำนวนประชากรมากกว่า 37 ล้านคน และสามารถมีจำนวน ส.ส. ได้ถึง 53 ที่นั่ง แคลิฟอร์เนียจึงกลายเป็นรัฐที่มีจำนวน ส.ส.มากที่สุดในสภาคองเครส

ในจำนวน 53 เขตเลือกตั้งของรัฐแคลิฟอร์เนีย ม้งในสหรัฐฯ กำลังติดตาม และจับตามองเขตเลือกตั้งที่ 21 เป็นพิเศษ อย่างไม่เคยมีมาก่อน นั่นเพราะว่าการเลือกตั้งครั้งนี้จะมีม้งคนหนึ่งลงสมัครรับเลือกตั้งเป็น ส.ส. ม้งอเมริกันคนแรกในสภาคองเกรสของสหรัฐฯ ท่านที่ว่านี้ก็คือ นายบล่อง ซ่ง (Blong Xiong) ปัจจุบันเขาเป็นประธานสภาเทศบาลเมืองเฟรสโน (Fresno City Councilmember) และกำลังดำรงตำแหน่งเป็นสมัยที่สองจากเขตหนึ่งของเมืองเฟรสโน

ท่านสมาชิกสภา บล่อง ซ่ง วัย 42 ได้ประกาศอย่างเป็นทางการว่าเขาพร้อมที่จะเป็นตัวแทนผู้ลงสมัคร ส.ส.จากพรรคเดโมแครต หลังจากท่านวุฒิสมาชิกรัฐ ไมเคิล รูบิโอ (Senator Michael Rubio) จากพรรคเดียวกันได้ประกาศไม่ลงแข่ง เพราะเป็นห่วงเรื่องปัญหาครอบครัว ในขณะเดียวกันท่านวุฒิสมาชิกรัฐ นายไมเคิล และ ส.ส. อีกสองท่านจากพรรคเดโมแครต ก็ได้ประกาศว่าจะสนับสนุนนาย บล่อง ซ่ง

ถึงอย่างไรก็ตามการเลือกตั้งครั้งนี้คงไม่ง่ายสำหรับนาย บล่อง ซ่ง สืบเนื่องมาจากพรรคเดโมแครตจะมีตัวแทนพรรคถึงสองคน และหนึ่งในนั้นคือ นายจอห์น เฮอร์นานเดซ (John Hernandez) ซึ่งเขาเป็นคนอเมริกันเชื้อสายเม็กซิกัน เขาทำงานเป็นประธานบริหาร (Chief Executive) ของหอการค้าแห่งหนึ่งเพื่อคนเม็กซิกันอเมริกันในรัฐแคลิฟอร์เนีย

ตามหลักการแล้วพรรคการเมืองจะส่งตัวแทนลงสมัครในแต่ละเขตเลือกตั้งได้เพียงคนเดียว แน่นอนว่านายบล่อง และนายจอห์นจะต้องมาแข่งรณรงค์หาเสียง และหาทุนบริจาคเพื่อเตรียมตัวลงสนามเลือกตั้ง ในฐานะตัวแทนจากพรรคเดโมแครตในเดือนมิถุนายน หรือที่คนอเมริกันเรียกว่า primary election คือการเลือกตัวแทนของแต่ละพรรคก่อนลงแข่งการเลือกตั้งทั่วไป (general election) ที่จะมีขึ้นในเดือนพฤศจิกายนปีนี้

ไม่ว่านายบล่อง หรือนายจอห์น หากใครได้เป็นตัวแทนพรรคเดโมแครต ลงแข่งในเขตเลือกตั้งที่ 21 นี้แล้วละก็ โอกาสที่จะได้รับเลือกเป็น ส.ส. นั้นสูงมาก เพราะประชาชนของเขตนี้ส่วนใหญ่คือคนเม็กซิกันอเมริกัน และม้งอเมริกัน ซึ่งเป็นกลุ่มที่มีสิทธ์ไปเลือกผู้แทนมากกว่า 50% จากจำนวนผู้มีสิทธ์ไปเลือกตั้งทั้งหมดของเขต

สำหรับในฟากพรรครีพับลิกันนั้น มีตัวแทนลงแข่งในเขตเลือกตั้งที่ 21 นี้เพียงคนเดียวคือนายเดวิด วาลาดอ (David Valadao) และเขากำลังดำรงตำแหน่งเป็นคณะกรรมการสภานิติบัญญัติรัฐแคลิฟอร์เนียเป็นครั้งแรก (State Assemblyman) ณ เวลานี้ นายเดวิดได้รับเงินบริจาคสนับสนุนแล้ว $408,000 และทุนส่วนตัวของเขาเองอีก $386,000 ซึ่งรวมกันแล้วเท่ากับ $794,000 หรือประมาณ 24 ล้านบาทเศษ นายเดวิดจะเป็นคู่แข่งคนสำคัญในสนามการเลือกตั้ง ส.ส. กับนายบล่อง หรือไม่ก็ นายจอห์น ตัวแทนคนใดคนหนึ่งจากพรรคเดโมแครตอย่างแน่นอน

สำหรับท่านสมาชิกสภาเทศบาลเมืองเฟรสโน อย่างนายบล่อง ซ่ง ก็ได้เดินทางไปที่เมืองเซนต์พอล (St. Paul) รัฐมินนิโซตา ซึ่งมีพี่น้องชาวม้งอาศัยอยู่เป็นจำนวนมาก เขาได้เรียกร้องให้คนม้งทั่วประเทศช่วยบริจาคเงินทุนเพื่อการเลือกตั้งครั้งนี้ ถึงอย่างไรก็ตาม การหาเงินทุนที่จะมากพอเพื่อใช้ในการรณรงค์หาเสียงของเขาจะต้องพบกับปัญหาอย่างไม่ต้องสงสัย เพราะการกรอกใบรับสมัครที่ช้ากว่าใครเขา ทำให้นายบล่องเพิ่งเริ่มหาเสียง และลงพื้นที่พบปะกับประชาชนในเดือนมีนาคมนี้เอง ส่วนอีกสองท่านที่ว่านั้นได้เริ่มหาเสียงเมื่อปลายปีที่แล้ว และเวลาจากนี้ไปจนถึงมิถุนายน คือไม่ถึงสามเดือน คงเป็นการยากแสนยากที่เขาจะได้รับเงินบริจาคเพียงพอ แต่ถ้าพี่น้องม้งรู้รักสามัคคีกัน ด้วยจำนวนประชากรม้ง 236,000 กว่าคนทั่วประเทศ ถ้าร่วมบริจาคแค่คนละ10 เหรียญ ก็จะได้ 2,360,000 เหรียญเศษ มากพอที่จะสนับสนุนให้นายบล่องมีโอกาสได้รับเลือกเป็น ส.ส. ม้งคนแรกได้อย่างไม่ยากเย็นนัก

การเลือกตั้งครั้งนี้จึงเป็นบทพิสูจน์ว่าม้งเราจะร่วมมือร่วมใจมากน้อยเพียงใด หาก นายบล่อง ซ่ง สามารถสอบผ่าน แน่นอนว่าชาวม้งต้องยินดีกับเขาอย่างยิ่ง ประวัติศาสตร์อเมริกาต้องเขียนใหม่ว่ามี ส.ส. ม้งคนแรกปี 2012 และการชนะของเขาก็ยังเปลียบเสมือนของขวัญชิ้นโบว์แดงให้ชาวม้งได้เฉลิมฉลองไปพร้อมๆ กับเทศกาลปีใหม่ม้ง ปี 2013 ทั่วสหรัฐฯ

แต่ถ้าหาก นายบล่อง สอบตกขึ้นมา ม้งคงไม่หลงเหลือคำว่าสามัคคีในชนชาติตน คำวิพากษ์วิจารณ์เสียๆ หายๆ ถึงความไม่มีน้ำหนึ่งใจเดียวกันของม้งเราจะถูกแพร่สะพัดอีกครั้งอย่างแน่นอน

การที่ท่านบล่อง ซ่ง ลงรับสมัครเลือกตั้งเป็น ส.ส. ม้งอเมริกันคนแรกในสภาคองเครสครั้งนี้ จึงมีความสำคัญต่อพี่น้องชาวม้งทั้งในและนอกสหรัฐฯ อย่างยิ่ง การเลือกตั้งในสหรัฐฯ ปีนี้ ม้งต้องจับตาเป็นพิเศษ…..